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Hacer cosas con nuestras propias manos

La mejor motivación

Dan Ariely, es profesor de psicología y comportamiento económico en la Universidad de Duke, en este artículo habla sobre el sentimiento de felicidad que sentimos cuando construimos cosas nosotros mismos.

Somos los directores ejecutivos de nuestras propias vidas. Trabajamos duro para estimularnos, levantarnos e ir a trabajar y hacer lo que debemos hacer día tras día. Intentamos  alentar a la gente a trabajar para nosotros. Hacemos esto en nuestras vidas personales  desde una edad temprana ya que los niños tratan de persuadir a sus padres a hacer cosas por ellos. Como adultos, tratamos de alentar con nuestra ideología a otros para que hagan cosas para nosotros.  Lo mismo ocurre en nuestro entorno familiar: Tratamos de conseguir que nuestros hijos limpien sus habitaciones; que nuestros vecinos  hagan o actúen de una forma determinada en nuestra comunidad.

En lugar de ver la motivación como una simple ecuación de búsqueda de errores, he descubierto que es algo hermoso, profundamente humano y psicológicamente complejo. La motivación tiene muchos elementos que creemos que importan mucho, pero de hecho no lo hacen. Está lleno de detalles que ignoramos completamente pero que resultan ser importantes.

Si llegamos a comprender la motivación podremos estructurar tanto nuestros lugares de trabajo como nuestras vidas personales y ser más productivos, más satisfechos y más felices. Pero, ¿cómo podemos aumentar la motivación? Para responder a esta pregunta, vamos a pensar en la construcción de algo - en concreto, una pieza de muebles IKEA.

El efecto IKEA: amamos lo que construimos

IKEA encontró una idea brillantemente diabólica: la compañía ofrecería cajas de piezas de mobiliario y haría que los clientes ensamblaran los artículos por sí mismos, con sólo la ayuda de sus instrucciones amargamente imposibles de entender. Me gusta el diseño limpio y simple de los muebles de IKEA, pero hace mucho tiempo, encontré que el montaje de una pieza - en mi caso, una cómoda para los juguetes de mis hijos - exigió una cantidad sorprendente de tiempo y esfuerzo. Todavía recuerdo lo confundido que estaba. Algunas partes parecían faltar; Puse algunas cosas juntas en el camino equivocado más de una vez.

No puedo decir que disfruté el proceso. Pero cuando finalmente terminé de construir, experimenté un sentimiento algo extraño e inesperado de satisfacción. A lo largo de los años, he notado que miro ese cofre con más frecuencia y con más cariño que cualquier otro mueble de mi casa. Mis colegas - Michael Norton, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard, y Daniel Mochon, profesor de la Universidad de Tulane – y yo hemos descrito  este “afecto” sobre las cosas que hacemos con nuestras propias manos y requieren esfuerzo como “El Efecto IKEA”.  Por supuesto, IKEA no fue la primera en comprender el valor de lo “hecho por uno mismo”.

 En la década de 1940, cuando la mayoría de las mujeres trabajaban en casa, una compañía llamada P. Duff and Sons introdujo mezclas de pasteles en caja. Las amas de casa sólo tenían que añadir agua, remover la masa en un recipiente, verterla en una cacerola, hornearla durante media hora y ¡voilà! Tenían un sabroso postre. Pero sorprendentemente, estas mezclas no se vendieron. La razón no tenía nada que ver con el gusto. Tenía que ver con la complejidad del proceso, pero no de la forma en que normalmente pensamos en la complejidad.

Duff descubrió que las amas de casa sentían que estas tortas no se sentían como las propias creaciones de las amas de casa porque requería un esfuerzo “ demasiado pequeño”  para darle un sentido de creación y una apropiación significativa. Así que la compañía sacó los huevos y la leche en polvo de la mezcla. Esta vez, cuando las amas de casa agregaron huevos frescos, aceite y leche real, sintieron que habían participado en la fabricación y eran mucho más felices con el producto final, porque lo consideraban de ellas.

El esfuerzo genera  afecto y apego

Para examinar el efecto IKEA de manera más controlada y experimental, Daniel, Michael y yo pedimos a los participantes que hicieran creaciones de papiroflexia  a cambio de un salario por hora. Los equipamos con papel de color e  instrucciones escritas estándar que mostraban dónde y cómo doblar el papel con el fin de crear grúas de papel y ranas.

Doblar un trozo de papel en una creación elegante es más difícil de lo que parece. Y puesto que estos participantes eran todos inexpertos, ninguna de sus creaciones fue una obra de arte terriblemente satisfactoria. Cuando su empleo temporal terminó, les dijimos: "Mira, esta grúa de papiroflexia que acabas de hacer nos pertenece realmente porque te pagamos por tu tiempo”. Nosotros podemos venderla y pedir dinero por ella, ¿Cuánto estarías dispuesto a pagar por tu creación?

Llamábamos a estas personas "constructores", y contrastábamos su entusiasmo por sus creaciones, medido por su disposición a pagar por ellas con la de un grupo más objetivo que llamábamos "compradores". Los compradores eran personas que no habían hecho nada; Evaluaron las creaciones de los constructores e indicaron cuánto estarían dispuestos a pagar por ellos. Resultó que los constructores estaban dispuestos a pagar cinco veces más por sus creaciones artesanales que los compradores.

Incluso la elección del color de tus zapatillas te hace creador

Es fácil ver cómo los creadores pueden reunir una fuerte conexión y un sentido de identidad y significado de sus logros. También es fácil ver cómo se aplica esta investigación a artistas, artesanos y aficionados. Pero ¿qué pasa con las cosas que personalizamos como consumidores? Si usted compra un par de zapatos en línea de Nike, por ejemplo, puede personalizar los colores de los zapatos, cordones y revestimientos. Inicialmente, este deseo de personalizar parece ser sobre preferencias - elegimos rojo sobre púrpura porque nos gusta más rojo. Pero la realidad es que la personalización tiene beneficios adicionales. Al elegir rojo, hacemos que el producto sea un poco más nuestro. Cuanto más esfuerzo ponemos en el diseño, más probabilidades tenemos de disfrutar del producto final.

Las mismas lecciones básicas de compromiso significativo también se aplican a muchos otros aspectos de nuestras vidas. Si tenemos el dinero, contratamos a gente para limpiar nuestras casas, para cuidar nuestros jardines, o para instalar nuestros sistemas wi-fi para evitar ser molestado por estas tareas comunes. Pero piensa en la alegría a largo plazo que echamos de menos cuando no participamos en tales tareas. ¿Podría ser que acabemos logrando más, pero a costa de alejarnos de nuestro trabajo, de los alimentos que comemos, de nuestros jardines, de nuestros hogares e incluso de nuestras vidas sociales?

La lección aquí es encontrar la paridad entre el esfuerzo y el beneficio, y eso nos hace redescubrir  el significado de rendimiento.

También nos obliga a plantearnos la educación de las nuevas generaciones, qué queremos educar: constructores o compradores.

 

Más información:

Traducido y adaptado por Ángeles Gallardo

Lee el artículo original en inglés:

 Why we’re so attached to our own creations. Even when they’re ugly

Publicado el 15 de nov de 2016 en www.ideas.ted.com

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